Claiborne Electric

Claiborne Electric planea llegar a cero mantenimiento con las luces de seguridad de áreas de LED Evluma

Claiborne Electric es una cooperativa eléctrica rural, fundada en 1938 y que atiende a aproximadamente 24,000 suscriptores en el norte de Luisiana. Como la mayoría de cooperativas rurales, Claiborne gestiona un gran número de luces de seguridad en áreas exteriores, aproximadamente 13,000, ubicadas en granjas, ranchos y empresas en su territorio. Con la proscripción de la fabricación e importación de luz de vapor de mercurio, la fuente de luz estándar que usaba Claiborne durante la primera parte de este siglo se convirtió en luminarias con fuentes de sodio de alta presión (VSAP). Pero estas luces han demostrado no ser satisfactorias para los residentes de las zonas rurales y para la cooperativa Claiborne. Producen luz del color equivocado, y su mantenimiento ha sido un dolor de cabeza. A medida que las luces de VSAP envejecen son propensas a fallas en tan solo tres años. Cuando se produce la falla, el equipo de línea de Claiborne tiene que hacer un costoso viaje para cambiar el hardware. Los viajes de servicio típicos en el territorio de Claiborne pueden ser de 30 a 40 km en cada dirección. "Hicimos un seguimiento de los costos de servicio de luces de seguridad al año", comentó Mark Brown, director general de la cooperativa Claiborne Electric, "y estábamos gastando entre $150,000 y $167,000 por año en el mantenimiento de luz de seguridad, lo cual es inaceptable".

Fallas de fotoceldas

Las fallas de fotoceldas han sido el segundo problema de mantenimiento más frecuente en las lámparas viejas. Según Brown, las fotoceldas fallan con la misma frecuencia que las lámparas de VSAP, lo que de hecho duplica la tasa de fallas de las luminarias. Para estar seguros, los técnicos de servicio de línea de Claiborne históricamente han intercambiado tanto la bombilla de VSAP como la fotocelda cuando alguna de las dos fallaba. "Tiran ambas piezas para evitar otro viaje hasta el lugar", afirmó Mark Brown. "Esto ocurre entre tres y cinco veces cada día entre toda nuestra base de clientes". Mark Brown buscó alternativas a la vieja tecnología y se interesó en las luminarias LED más recientes. Las luces de seguridad de área basadas en LED tienen varias ventajas sobre las luces de VSAP. Antes que nada, los LED producen su salida nominal mucho más tiempo que las lámparas de VSAP: 100,000 horas o más, en comparación con solo 8,000 a 12,000 horas de las mejores fuentes de VSAP. Los LED son de "encendido instantáneo". Consumen hasta un 60 % menos de energía, generan menos calor, y su brillo es blanco brillante (a una temperatura de color de 5,000 K).

Colaboración

En el proceso de investigar todos los proveedores de luminarias LED, Brown se comunicó con Evluma de Renton, Washington, para hablar de sus necesidades para una nueva solución de iluminación de áreas. La colaboración entre Claiborne y Evluma culminó en el desarrollo de la luminaria AreaMax, una unidad de 40 watts que suministra la misma salida de luz que una lámpara de VSAP de 100 W (contamos también con una unidad AreaMax de 70 W). El consumo de energía más bajo y el tamaño menor de la fuente de luz LED de Evluma permite que el producto se aloje en una carcasa con un diseño mucho más ergonómico. "Queríamos algo que fuera elegante y de aspecto moderno", recordó Mark Brown, "y a nuestros miembros les encanta el factor de forma y la luz blanca de la AreaMax".

Para resolver el problema de la confiabilidad de la fotocelda, Evluma dio a la AreaMax la capacidad de seguir funcionando correctamente incluso después de que el fotocontrol original dejó de funcionar. Una computadora interna calibra el ciclo día/noche y el fotocontrol está respondiendo al amanecer y al ocaso reales, y continúa con la misma temporización si o cuando el fotocontrol deja dejar de funcionar, sin que se requiera intervención de servicio. "Las luminarias Evluma son lo suficientemente inteligentes para adaptar su funcionamiento después de unos cuantos días de operación", sostuvo Mark Brown. "Es una gran ventaja".

Opción de fotocontrol integrado

Para mayor comodidad, Evluma ofrece a los clientes de la AreaMax la opción de tener una fotocelda instalada de fábrica, o dejar que el cliente transfiera la fotocelda de la luminaria que se está reemplazando (AreaMax es compatible con fotoceldas con el enchufe de montaje de 3 pines estándar de la industria). "Nos emociona la opción de fotocontrol integrado", prosiguió. No queremos tener existencia de nuestros propios fotocontroles y eso es una cosa menos a la que hay que dedicar tiempo al instalar en el campo". Ahora el personal de mantenimiento de Claiborne instala una nueva AreaMax siempre que es necesario reemplazar una lámpara de VSAP o fotocelda. "Hasta la fecha, hemos convertido entre 1/3 y ½ de todas nuestras unidades a AreaMax", prosiguió. "Algunas unidades LED Evluma en el campo tienen ya cerca de 5 años, y ninguna luminaria de Evluma ha fallado".