Inland Power

Inland Power está haciendo la transición a LED para reducir costos y mejorar el servicio

Hace unos dos años, Pat Osborn, coordinador de GIG e Instalaciones para Inland Power de Spokane, Washington, comenzó a considerar los beneficios que la transición de sus 4,000 luces de zona rural a LED podría traer a su cooperativa y sus miembros. En general se entiende que los LED consumen alrededor de 1/3 de la energía que consumen las luminarias de sodio de alta presión (VSAP), y que pueden funcionar más de cinco veces más sin perder luminosidad. Además, las lámparas LED proporcionan un brillo blanco más agradable que la agresiva luz amarilla de las lámparas de VSAP. Se tomó la decisión de avanzar con la conversión de la dotación de VSAP de la cooperativa a LED.

Ahorrar energía

"El dinero que ahorramos en energía es importante, pero el dinero que ahorramos por no cambiar lámparas o fotocontroles es con frecuencia más importante", afirmó Pat Osborn. "Creemos que hemos estado enviando un técnico a dar servicio a cada luminaria de área de VSAP alrededor de cada cinco años y eso ha sido una importante fuente de gastos para nuestra cooperativa. El territorio de servicio de Inland Power es grande, así que algunas de nuestras grúas tienen que viajar 100 millas para cambiar lámparas". A Osborn le interesaba evaluar diferentes alternativas basadas en LED para reemplazar las luces de VSAP, así que invitó al distribuidor de Inland Power, General Pacific, Inc. de Fairview, Oregón, para demostrar una luminaria de área LED para exteriores fabricada por Evluma de Renton, Washington. Posteriormente, Inland Power instaló una docena de luces AreaMax en las casas de los consejeros, gerentes de la cooperativa y otros, como una prueba. "Instalamos versiones tanto de 40 como 70 W para reemplazar las luminarias de VSAP de 200 W", dijo Pat Osborn. "Aunque la de 40 W era muy agradable para algunos usos, casi toda la gente quería más luz, así que tomamos la decisión de estandarizar a la versión de 70 W".

Factores múltiples

"Al final de cuentas, la selección de Evluma se fundamentó en una serie de factores", afirmó Pat Osborn. "En resumen, buscábamos a una empresa de iluminación que estuviera enfocada en la resolución de los problemas de las cooperativas eléctricas rurales, como el alto costo de enviar técnicos capacitados a recorrer largas distancias solo para sustituir lámparas y fotocontroles". "Hemos decidido que la forma más económica de cambiar las luminarias es colocar una luminaria LED nueva cuando nos llamen a dar mantenimiento a la antigua lámpara de VSAP", afirmó Pat Osborn. "En consecuencia, presupuestamos una determinada cantidad de sustituciones por año; aproximadamente 300 luminarias".

La economía del cambio se hace aún más atractiva cuando Bonneville Power Administration (BPA), el proveedor de electricidad de Inland, convino en hacer reembolsos como parte del programa BPA para recompensar las medidas de ahorro energético adoptadas en su región. "Consideramos que la primera vez que no utilicemos un vehículo para llevar a cabo reparaciones será cuando la luz se pagará sola", afirmó Pat Osborn.

Características especiales

La AreaMax de Evluma posee características especiales para reducir los costos de mantenimiento de la cooperativa, mientras que otras luminarias LED de áreas no las poseen. Una de estas características es el funcionamiento del sistema antifallas integrado Photocontrol Failsafe™. La AreaMax contiene un módulo de control especial que calibra y luego sigue el ciclo local de día/noche; de modo que si el fotocontrol falla (lo cual puede ocurrir cada cinco años o antes en funcionamiento normal), la AreaMax continúa encendiéndose y apagándose como si el fotocontrol estuviera funcionando. No es necesario que la cooperativa cambie el fotocontrol por uno nuevo. "Nos gusta la característica antifallas porque garantiza que no tengamos que salir a reemplazar nada durante toda la vida útil de la luminaria, que cuenta con la garantía libre de mantenimiento de Evluma durante al menos diez años", afirmó Pat Osborn.

La AreaMax también cuenta con otras características atractivas para los técnicos. "El peso ligero y el diseño elegante del producto permiten que nuestros técnicos la instalen con mucha más facilidad en comparación con las antiguas luces VSAP", afirmó Pat. Otra característica agradable de la AreaMax para los técnicos es el control inalámbrico Bluetooth, que les permite encender o apagar las luces y variar la brillantez mediante una notebook o tableta compatible con Bluetooth. Los técnicos pueden utilizar esta característica para probar el funcionamiento de las luces durante el día, y los lectores de la cooperativa pueden utilizarla para activar o desactivar las luminarias con facilidad cuando las viviendas cambien de propietarios.

Inland Power habrá convertido aproximadamente 800 luminarias de áreas de VSAP al sistema AreaMax de Evluma a finales de este año.