Distrito de Servicios Públicos (PUD) de Mason County

Las nuevas luminarias LED de áreas reducirán los costos de mantenimiento para el PUD 3 de Mason County

Mantener el ritmo del mantenimiento de las luminarias de sodio de alta presión (VSAP) exteriores ha requerido mucho esfuerzo de parte del PUD (Distrito de Servicios Públicos) 3 de Mason, un Distrito de Servicios Públicos del estado de Washington, puesto que se instalaron por primera vez a principios de la década de 1980. Como casi todas las zonas rurales, el PUD 3 ofrece a los clientes luminarias de seguridad de áreas a solicitud, a una reducida cuota diaria. El PUD suministra la energía, la luminaria y la instalación, y da mantenimiento a las luminarias, al enviar a una persona de servicio y una grúa a reparar cualquier falla en el campo. Los camiones han rodado demasiadas veces para Justin Holzgrove, gerente de Recursos de Energía del PUD 3. Hay muchas cosas que pueden salir mal con las luminarias de VSAP", afirmó Holzgrove. "La lámpara puede fallar, el balastro también, y la fotocelda puede dejar de funcionar". De acuerdo con Holzgrove, en tanto la vieja luminaria de VSAP esté instalada, es probable que algo en la unidad falle cada cinco años o menos, lo que hace que el PUD envíe un camión a resolver el problema.

Para evitar estos frecuentes viajes, el PUD 3 decidió reemplazar todas las luminarias de VSAP viejas con unas nuevas que estarían libres de servicio durante un período de tiempo mucho más prolongado. En lugar de llevar a cabo actualizaciones en gran escala de las luces en el campo, el personal del PUD solo actualizará las luminarias de VSAP antiguas a las de iluminación de áreas LED cuando un técnico ya esté programado para ir y hacer la reparación (cuando un cliente llame para decir que su luminaria no está funcionando correctamente). "De este modo, nos estamos ahorrando miles de dólares y muchas horas de tiempo de personal técnico", afirmó Holzgrove. "Estamos actualizando el sistema más lentamente, pero nuestro costo de capital es casi nulo". Ahora, cuando el personal de servicio del PUD reemplaza la luminaria de VSAP, instala una nueva luminaria para exteriores AreaMax a base de LED fabricada por Evluma, de Renton, Washington. "De verdad nos gusta el hecho de que las luminarias estén hechas en EE. UU. por una empresa local del estado de Washington", afirmó Holzgrove. "Para nosotros, lo mejor es el menor mantenimiento que necesitan las luminarias de Evluma".

Mayor vida útil

Los LED típicamente duran mucho más tiempo que una fuente de luz alternativa, tanto como 20 años o más, según el fabricante. Consumen alrededor de un tercio de la energía eléctrica que las luces de VSAP a una iluminación, efectiva equivalente, y la luz que emiten sigue siendo relativamente constante durante toda la vida de la luminaria, mientras que la salida de luz de una lámpara de VSAP se degrada con el tiempo.

"Una de las cosas que gustan más a nuestros clientes de las nuevas luminarias de área de LED es el color natural blanco, justo como la luz de una luna llena", comentó Holzgrove.

Holzgrove y su equipo escogieron las luminarias Evluma después de una comparación exhaustiva de productos basados en LED de muchos proveedores. "Las clasificamos según el desempeño, los ahorros en mantenimiento proyectados, eficiencia energética, patrón de iluminación y calidad de la luz", comentó Holzgrove. "La fuente de Evluma tuvo un desempeño mucho más uniforme que los otros LED a 0, 15 y 30 metros del poste. Nos aseguramos de que estuviéramos ahorrando al menos el 65 % de la energía consumida en comparación con las alternativas de VSAP de 100 watts. También preguntamos a los técnicos", prosiguió Holzgrove. "De verdad les gustó la luminaria AreaMax de menor tamaño y más moderna en comparación con las antiguas y voluminosas luminarias de VSAP. Lo mismo pasó con la gente del almacén".

Características adicionales

AreaMax™ es compatible con características con las que otras luminarias LED no lo son. Una de ellas es la operación del sistema integrado Photocontrol FailSafe™. Debido a su sistema de control interno inteligente, que está calibrado para el ciclo día/noche local, la AreaMax™ seguirá funcionando normalmente si la fotocelda falla. "Esto elimina un modo frecuente de falla que causa problemas en otras luminarias para exteriores", afirmó Holzgrove. "Nos permite instalar las luminarias con las fotoceldas que escojamos. No tenemos que preocuparnos por cómo funcionarán durante la vida de la luminaria". La AreaMax™ está diseñada para una vida sin mantenimiento de 24 años, y Evluma respalda sus afirmaciones de fiabilidad al ofrecer una garantía de 10 años.

Las luminarias LED AreaMax™ han venido funcionando tal como se dijo que lo harían. La experiencia es aún relativamente nueva para el PUD 3 de Mason, que ha actualizado unas 300 luminarias hasta la fecha. Tendrán que pasar unos cuantos años más antes de que hayamos reemplazado la totalidad de las luminarias de área exteriores. "Una vez que la actualización del sistema haya terminado, varios de nuestros técnicos estarán libres de las tareas de cambio de lámparas, lo que les permitirá realizar otras tareas relacionadas con el servicio y podemos convertirnos en una empresa de servicios públicos más eficiente", dice Holzgrove.