Tanner Electric Cooperative

Las mejoras en la iluminación LED de vecindario de calidad ofrecen un menor mantenimiento e incentivos para la eficiencia de la cooperativa eléctrica

La necesidad de una solución de iluminación para vecindario que fuera económica, de bajo mantenimiento y compatible con la iniciativa Dark-Sky era obvia para Jim Anderson, gerente de Operaciones e Ingeniería de Tanner Electric. "Probablemente enviábamos por lo menos un camión por semana para cambiar una fotocelda o investigar por qué una luminaria no estaba funcionando", afirmó Jim al referirse a la época en que se incorporó al equipo de Tanner en 2013. "El mantenimiento era un problema", continuó. Otro factor que complicaba la facilidad para dar servicio era la amplia variedad de luminarias que había entonces en el sistema. "Teníamos una combinación de diferentes potencias, lámparas, balastros y lentes, además de tres o cuatro fabricantes distintos".

Trabajar en el ámbito local

Mientras investigaba las soluciones, Jim habló con otra empresa de servicio público de Washington, la Okanagan County Electric Co-op. "Nos dijeron que habían hecho un estudio de caso para su Consejo de Administración. Lo que obtuvieron fue suficiente para poder apoyar la instalación de nuevas luminarias de alumbrado público en todo el sistema". David Gottula, Gerente General de Okanagan, les había contado sobre la AreaMax LED fabricada por Evluma, una empresa local con sede en el área de Seattle. Trabajar en el ámbito local era importante para Jim y la tecnología LED ofrecía ganancias en eficiencia y menor mantenimiento. Además, la AreaMax ofrecía el sistema antifallas integrado Photocontrol Failsafe ™, lo que ponía fin al laborioso y costoso proceso de cambio de fotoceldas, que era una enorme preocupación para Jim y sus cuadrillas.

Calidad de la luz

Después de ver la AreaMax en una exposición comercial, Jim aprovechó una oferta para comprar 8 por el precio de 4: la promoción 4 x 4 de Evluma. Al pedir una combinación de unidades de 40 y 70, W Tanner Electric pudo realizar su propio pequeño estudio. "Yo fui muy estratégico en cuanto a dónde ponía estas unidades", dijo Jim. Un miembro quería iluminar una intersección cerca de su casa, así que el equipo de Jim optó por poner una unidad de 70 W en esa ubicación, un camino rural. ¿Y cuál fue su reacción? No podía creer lo brillante y blanca que era la luz. La iniciativa Dark-Sky es muy importante para [Tanner] debido a nuestra ubicación. Una lámpara que generara la misma cantidad de luz que la AreaMax iluminó la intersección e hizo que todos los residentes se sintieran más seguros, incluso los que originalmente no apoyaban la iniciativa". Cuando un consejero informó favorablemente al Consejo de Administración sobre la calidad de la luz de la AreaMax que Jim había puesto en su casa, Tanner se dio cuenta de que tenía un buen proyecto.

Reembolso de eficiencia energética

Tanner Electric tenía a su disposición un incentivo de BPA (Bonneville Power Authority). "La cantidad en dólares que teníamos para conservación era grande. No era enorme. No pagaba el proyecto, pero era suficiente para que nos acercáramos a nuestro consejo y al gerente general para obtener la aprobación para continuar". En 2015, Tanner Electric reemplazó más de 400 luminarias de 100 a 400 W con la AreaMax de 40 W en áreas residenciales y usó 70 W en intersecciones, "en cualquier lugar en el que había un gran volumen de tráfico". La BPA reembolsó $30,000 a Tanner Electric una vez que se terminó el proyecto.

Aprobación de los miembros

North Bend es una comunidad dormitorio superior de Seattle. Cuando Tanner Electric puso en marcha la conversión, los residentes salían a su trabajo cuando todavía estaba oscuro con las luces viejas encendidas. Ese mismo día, más tarde, los vecinos que llegaban a casa en la oscuridad notaron de inmediato las nuevas luminarias AreaMax. Los miembros comentaron en poco tiempo la uniformidad de la luz y que podían ver toda la acera. "Podían ver los puntos oscuros que no veían antes. Esta zona tiene muchos niños. Así que la seguridad es importante. La calidad de la iluminación cambió la apariencia del vecindario y lo hizo más amistoso y más seguro. Esto es lo que los miembros dijeron que querían desde el principio", dijo Jim.

"Sacamos este proyecto al 100 %. Dedicamos 2 cuadrillas durante casi todo el verano. Estuvieron fuera como un mes, cambiando cada luz que se pudieron encontrar. Al final del proyecto nuestro número final estaba más cerca de 480". Una vez el sistema se haya pagado por sí mismo, Tanner espera reevaluar sus tarifas y reembolsar los ahorros a los miembros.